Пейнтбол как таковой появился всего около 30 лет назад. Но если задуматься, то пейнтбол – это современная адаптация такого чисто мужского развлечения, как войны, дуэли, рыцарские турниры и т.п. Ведь действительно, рыцарские турниры, например, проводились и для того, чтобы развлечься, и для того, чтобы «себя показать, людей посмотреть», и только единицы на них что-то выигрывали, поэтому нельзя говорить, что проводились они только ради выгоды. И позже недаром мужчины с энтузиазмом ехали на войну – кипела в них горячая кровь, требовала энергия выхода…. Со временем длительные кровопролитные битвы ушли в прошлое, мужчины стали заниматься мирным трудом, но дух соперничества, азарт, те эмоции, которые можно получить только на поле боя, не давали им покоя. Так и появилась замечательная мирная альтернатива дракам и сражениям – пейнтбол. Эта игра мгновенно завоевала сердца любителей активного отдыха во всём мире.

Как же всё начиналось? А начало этой игре положило изобретение в1974 г. Джеймсом С. Хэйлом газового пистолета Nelspot 007, который стрелял шариками с краской. Предназначался этот пистолет для того, чтобы метить деревья, к которым было сложно близко подойти, а также для того, чтобы метить скот. Название пистолета «маркер» произошло от английского слова «mark», которое переводится как «метить». А само слово «пейнтбол» произошло от английского «paintball» — «шар с краской». Что интересно, эти шарики были созданы человеком с фамилией Пейнт. Вероятно, рабочие быстро сообразили, какой многофункциональный рабочий инструмент попал к ним в руки, и началось….

Официальной датой рождения пейнтбола считается 1981 год. Именно в июне1981 г. В штате Нью-Хэмпшир впервые состоялась первая игра. Тогда собрались 12 энтузиастов, их целью было «просто пострелять» друг в друга шариками с краской. Впрочем, участники заранее придумали правила игры. Они заключались в том, что игроки делятся на две команды, каждая из которых пытается выкрасть флаг противников, в процессе борьбы за флаг, стреляя во «врагов». «Раненые», т.е., помеченные краской, игроки были обязаны выйти из игры. С тех пор игра «Захват флага» пользуется неизменной популярностью среди любителей пейнтбола, без нее не проходит ни один чемпионат по этому виду спорта. Любопытно, что в той игре победитель захватил все флаги противника, не сделав ни одного выстрела.

Уже через год было создано первое открытое поле для пейнтбола, была основана компания PMI (Pursuit Marketing Inc.), распространявшая пейнтбольную продукцию, а сама игра была возведена в статус National Survival Game (NSG), что можно перевести как «Национальная игра на выживание». В 1983 году прошел первый чемпионат по пейнтболу с призовым фондом в $14000.

Вскоре в пейнтбол начали играть в Канаде, в Англии, во Франции и в Австралии. В 1988 году была основана Международная ассоциация игроков пейнтбола IPPA (International Paintball Players Association). Это была некоммерческая организация, занимающаяся развитием этого вида спорта. Во многом благодаря IPPA, в настоящее время пейнтбол считается достаточно безопасным видом спорта. Согласно статистике, при игре в пейнтбол количество травм в 1,61 раз меньше, чем при игре в боулинг, в 2 раза меньше, чем при стрельбе из лука, в 3,5 раза меньше, чем при игре в теннис или гольф. Как это ни парадоксально звучит, «игра на выживание», активная, спортивная игра, основанная на тактике и стратегии военных действий, оказывается более безопасной, чем другие популярные виды спорта.

В 1993 году, когда пейнтбол уже покорил большинство стран Европы, в Америке была создана National Paintball League (NPPL) – Национальная пейнтбольная лига. С этих пор любительские и профессиональные турниры в пейнтбол стали проводиться регулярно. В настоящее время призовой фонд подобных турниров представлена суммой, немногим меньшей одного миллиона долларов. Средний годовой оборот этой индустрии исчисляется сотнями миллионов долларов.

Развитие пейнтбола шло в нескольких направлениях. Одно из них: развитие спортивной и зрелищной составляющей этой игры – такой пейнтбол сейчас набирает популярность, в частности, интересен Х-ball, придуманный специально для увеличения зрелищности. Матчи здесь проходят, как и в традиционном пейнтболе, на ограниченных площадках с искусственными препятствиями в виде накачанных воздухом геометрических фигур. Одна из них, расположенная в центре поля, напоминает огромную букву «Х». Отличительной чертой х-ball’а является как длина матча, так и видоизмененные правила игры «Захват флага». Здесь, в отличие от классического «Захвата флага» используется не два флага, расположенных на «базах» команд, а лишь один в центре поля. За него и разворачивается основная борьба. Встречи по Х-ball’у проходят искрометно, главное в них, как и в любом спорте — хорошая физическая подготовка, возможность делать около 15 выстрелов в секунду и умение игроков преодолевать препятствия на поле с максимальной эффективностью для команды. Настоящим козырем в подобных играх становятся «волшебные приемы», которые мало кто умеет применять, и еще меньше понимают, как это у них получается. Например, в ситуации, когда один из игроков глухо засел за прикрытием, вынести его, не подставившись под вражеский выстрел, практически невозможно. Однако есть умельцы, которые могут сделать это рикошетом. Чтобы понять, насколько это не просто, попробуйте представить себе геометрию полета желатинового шарика, наполненного краской, с учетом расстояния до цели, скорости выстрела, отражающей способности надутого препятствия, используемого для рикошета, погодных условий и позы спрятавшегося противника. Но, пожалуй, самое большое недоумение у соперника вызывают выстрелы, сделанные с подкруткой. То есть шарик, вылетевший из ствола, при легком соприкосновении с препятствием, меняет траекторию полета настолько, что может свалиться на голову врага буквально с неба. Турниры по X-ball’у ежегодно проходят в разных странах, и нередко они становятся местом встречи команд со всего мира.

Интересно, что почти сразу после появления спортивного пейнтбола было запрещено использовать в игре армейскую форму и любые другие атрибуты, имеющие отношение к войне. При этом пейнтбол считается самой приближенной к реальности моделью боевых действий. Игры, чаще всего, проводятся на природе, в лесу, или в городских условиях на заброшенных стройках или заводских пустырях. Наравне с любителями побегать на воздухе с оружием в руках, в таких играх участвуют и сотрудники силовых спецподразделений, профессиональные военные, для которых это становится идеальной подготовкой на случай реальных боевых действий. Чаще всего такие встречи имеют четкий сценарий, имитируя, например, освобождение заложников или бой с террористами, захватившими здание. Ролевые пейнтбольные игры могут создаваться по мотивам реальных исторических сражений или по вымышленным сценариям. В таких играх важной становится каждая мелочь – от исторической достоверности в обмундировании и расположении подразделений до тактики ведения боев. Иногда даже используется боевая техника, например, танки, стреляющие снарядами с краской.

Таким образом, игра в пейнтбол создает полное ощущение настоящего сражения, дает почувствовать весь азарт, накал страстей, которые возможны при участии в настоящей битве, при этом гарантируя полную безопасность, поскольку летят в «воюющих» не настоящие пули, а всего лишь шарики с краской.